Jeep Gladiator 1963-1971 Sang Pekerja Sejati

09/02/2021

Pasar mobil

5 menit

Jeep Gladiator 1963-1971 Sang Pekerja Sejati
Jeep Gladiator yang diproduksi oleh Jeep pada kurun waktu 1963-1971 adalah kendaraan jenis pick-up yang menawarkan beberapa inovasi unik dibanding rivalnya

Menilik sejarahnya, Jeep Gladiator (generasi pertama) yang beredar dalam kurun waktu 1963-1971 layak menyandang  predikat revolusioner pada masanya. Diperkenalkan pada tahun 1962 sebagai model tahun 1963, Jeep Gladiator 1963-1971 menawarkan  performa pick-up dengan sistem gerak 4WD plus mesin enam silinder SOHC dan suspensi depan independen yang inovatif saat itu. Kalau ditarik lagi ke belakang, cikal bakal Jeep Gladiator 1963-1971 bermula ketika Jeep memproduksi varian pick-up dari Jeep station wagon pada era 1946-1962. Berangkat dari pengalaman tersebut, para engineer Jeep pada akhir tahun 1950-an mengembangkan satu platform yang bisa dikembangkan menjadi varian pick-up dan station wagon secara simultan. Hasilnya adalah platform yang lalu menjadi Jeep Wagoneer (SJ) dan Jeep Gladiator (SJ).  

>>> Review Jeep Gladiator JT 2020

 Gambar Mesin Tornado SOHC

Tornado, mesin SOHC pertama di Amerika Serikat 

Mesin Tornado

Seperti yang sudah disinggung di atas, kehadiran Jeep dengan model Gladiator 1963-1971 membawa  dua inovasi yang inovatif pada saat itu. Pertama adalah Tornado, mesin  enam silinder 3,78 liter (230) yang menjadi mesin SOHC pertama di Amerika Serikat yang diproduksi secara massal sejak tahun 1962. Secara teknis, mesin Tornado adalah pengembangan lebih lanjut dari mesin  Willys enam silinder 3,7 liter (226) Hurricane yang menjadi mesin andalan Jeep pada kurun waktu  1954-1962. Selain ekonomis dan bertenaga (torsi besar pada putaran rendah), mesin Tornado juga terkenal dengan penyakit bocor oli  sehingga digantikan oleh mesin AMC enam silinder 3,8 liter (232) mulai tahun 1965. Sejarah mencatat mesin AMC 3,8 liter (232) menjadi platform pengembangan mesin AMC 4,2 liter (258) hingga mesin 4,0 liter yang berakhir pada tahun 2006.     

Gambar Gardan Dana 44

Gardan Dana 44 IFS

Suspensi Depan Independen   

Inovasi kedua adalah suspensi depan independen (IFS) untuk Gladiator keluaran tahun 1963-1971. Melalui brosur promosi, Jeep membanggakan  IFS pada Gladiator 1963-1971 sebagai suspensi depan independen  yang canggih untuk menghasilkan “better handling and improved ride”. Tidak ketinggalan  bekal “protected torsion bar” dan “enclosed axle shaft” yang menjamin  “4-wheel drive traction” dan  “unparalleled comfort of front independent suspension”. Bagi para Jeep “purist”,   inovasi tersebut keluar dari  “pakem” Jeep yang terkenal dengan gardan depan Dana model solid  yang tangguh. Faktanya, IFS pada Gladiator menganut konstruksi IFS  dengan  Dana 44 center section yang ternyata sarat masalah. Alhasil,  Gladiator dengan IFS minim peminat dan varian tersebut dihapus mulai tahun  1965. Makanya wajar  kalau Gladiator IFS bermesin Tornado hanya diincar oleh para penggemar full size pick-up.

Gambar Jeep Gladiator bodi Townside

Jeep Gladiator dengan bodi Townside

Aneka Pilihan Bodi

Di luar kegagalan “inovasi” untuk mendongkrak penjualan,  Jeep memang menyiapkan Jeep model Gladiator 1963-1971 sebagai kuda beban sejati yang terbukti dari ketersediaan beragam “paket angkut muatan”. Mulai dari varian  RWD and 4WD, opsi ban belakang ganda (optional dual rear wheel),  Cab and Chassis, Wrecker, Stake Bed dan chassis-mounted camper dengan  jarak sumbu roda ekstra panjang. Lalu untuk bak belakang tersedia opsi  Townside, Thriftside,  Stake Bed, dan Panel Delivery beserta GVW hingga  3,9 ton plus daya angkut muatan seberat 2 ton.  O iya, Jeep Gladiator juga menjadi satu-satunya pick-up pada tahun 1963 yang tersedia dengan pilihan transmisi otomatis  (Borg-Warner AS-8W heavy-duty 3-speed). Saat itu tampaknya para engineer Jeep di Toledo sudah mengantisipasi pemakaian pick-up 4WD untuk beragam keperluan pribadi mulai belanja bulanan hingga petualangan di alam bebas. 

Gambar Mesin AMC V8

Mesin AMC V8 5,4 liter

>>> Apa Saja Yang Harus Diperhatikan Ketika Ingin Melakukan Engine Swap?

Mesin V8 Jadi Andalan

Masih berkaitan dengan status selaku kuda beban, penjualan Jeep model Gladiator 1963-1971 pada tahun 1963-1964 ketinggalan di belakang Chevy, Dodge, dan Ford. Tidak lain karena Jeep Gladiator tidak tersedia dengan  opsi mesin V8, sementara  para kompetitor The Big Three menawarkan mesin V8. Tanpa mesin V8, Jeep Gladiator 1963-1971 kedodoran saat menarik perahu atau trailer dan membawa beban muatan berat semisal camper. Solusinya, Kaiser yang menjadi pemilik Jeep sejak tahun 1963 menawarkan mesin AMC V8 5,4 liter (327) mulai tahun 1965.    

Gambar Jeep J-20 1970-an

Jeep J-20 Pick-Up Era 1970-an

>>> First Drive Jeep Gladiator Rubicon JT 2021: Pekerja Tangguh Dari Negeri Paman Sam

Dari Kaiser Beralih Ke AMC 

Memasuki tahun 1970, Kaiser Industries (Kaiser Jeep) mundur dari bisnis otomotif dan menjual Jeep kepada American Motors Corporation (AMC). Saat itu, Jeep Wagoneer sudah menjadi mesin uang bagi Jeep sehingga AMC mengganti grille depan Gladiator 1963-1971 dengan grille  Jeep Wagoneer plus tambahan badge  AMC. Kemudian AMC menghilangkan nama Gladiator setelah tahun  1971 dan menggantinya dengan nama  Jeep pick-up  J-series. Modelnya disebut  J2000 dan  J4000  hingga tahun 1973, lalu  berubah  lagi   sebagai J10 dan  J20 (1974-1988). Hingga 30 kemudian, rasa manis segmen pasar pick-up 4WD di Amerika Serikat berhasil “memaksa”  Jeep untuk menghidupkan kembali nama  Gladiator melalui  midsize pickup truck dengan  nama  Gladiator berkode bodi JT yang tampil perdana dalam event   Los Angeles Auto Show (28 Nopember  2018).  

Penulis
Sudah makan asam garam jadi wartawan, mulai dari wartawan kampus sejak 1988, dan jadi wartawan bidang otomotif sejak 1995. Pernah menulis untuk beberapa media top mulai dari koran, majalah dan tabloid. Tahun 2021 ia menulis untuk Cintamobil.com.
 
back to top